Bij een greffe wordt synthetisch materiaal gebruikt om een verbinding te maken tussen een arterie en een vene. Bij een arterioveneuze fistel wordt chirurgisch de arterie rechtstreeks verbonden met een vene (van een systeem onder hoge druk naar een systeem onder lage druk). Met de tijd ( het “rijpen” van de fistel) wordt de vene breder en sterker en kan hij gebruikt worden voor frequente punctie.